Hépatite: types, vaccins, causes, traitement, diagnostic et tests

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Il existe six principaux types d’hépatite virale: A, B, C, D, E et G. Les trois principaux types aux États-Unis sont l’hépatite A, B et C. Les vaccins peuvent prévenir certaines hépatites virales.

L’hépatite est une inflammation du foie. Il résulte généralement d’une infection virale, mais les médicaments, les toxines et certaines maladies, y compris les maladies auto-immunes, peuvent également causer la maladie.

Les scientifiques n’ont découvert que récemment l’hépatite G (HGV), et ils en savent moins que d’autres formes d’hépatite.

Les types

Le tableau suivant présente les principaux types d’hépatite:

  • Transmission:

    consommer des aliments ou des boissons contaminés par les excréments d’une personne infectée

    Symptômes

    nausées, fatigue, urines foncées, vomissements, fièvre, jaunisse et anorexie

Les symptômes de l’hépatite peuvent être légers, mais la maladie peut entraîner de graves complications. Par exemple, chaque type d’hépatite peut provoquer une insuffisance hépatique fulminante (FHF), qui affecte le foie.

L’hépatite peut être aiguë ou chronique. L’hépatite aiguë est de courte durée et dure moins de 6 mois. L’hépatite chronique est à long terme et dure plus de 6 mois. L’hépatite C est la cause la plus fréquente d’hépatite chronique.

Vaccins et calendrier de vaccination

Les vaccins et les calendriers de vaccination dépendent du type d’hépatite.

Hépatite A

Le vaccin contre le VHA peut prévenir l’hépatite A. Ce vaccin est courant chez les nourrissons âgés de 12 à 23 mois. Les enfants non vaccinés de plus de 23 mois, les adolescents et les adultes doivent également recevoir ce vaccin.

Un médecin administrera le vaccin en deux doses, avec 6 mois entre elles.

Hépatite B

Le vaccin contre le VHB est un vaccin de routine qui immunise généralement les gens à vie. Une personne recevra généralement la première dose à la naissance et terminera le programme à 6 mois.

Un enfant ou un adolescent non vacciné de moins de 19 ans doit également se faire vacciner. Certains adultes qui ne sont pas vaccinés devraient également recevoir le vaccin – par exemple, ceux qui voyagent dans des régions où l’hépatite B est courante.

Un médecin peut administrer le vaccin contre l’hépatite B en deux, trois ou quatre doses.

Hépatite C

Il n’existe actuellement aucun vaccin contre l’hépatite C, qui cause 2 millions de nouvelles infections chaque année dans le monde. Cependant, les scientifiques mènent des essais pour développer un vaccin.

Hépatite D

Le vaccin contre le VHB peut prévenir l’hépatite D, qui est une co-infection de l’hépatite B. Cependant, le vaccin ne protégera pas une personne contre l’hépatite D si elle est déjà atteinte d’hépatite B chronique.

Hépatite E

La Food and Drug Administration (FDA) n’a pas approuvé de vaccination aux États-Unis, mais un vaccin contre le VHE est disponible en Chine.

Hépatite G

Il n’existe actuellement aucun vaccin contre l’hépatite G.

Hépatite non infectieuse

Les types d’hépatite non infectieuse comprennent l’hépatite auto-immune et alcoolique.

Une maladie auto-immune provoque une hépatite lorsque le système immunitaire attaque le foie. L’hépatite auto-immune est souvent d’origine génétique, mais des facteurs tels qu’une infection virale ou la consommation de drogues peuvent déclencher la maladie.

Les symptômes les plus courants sont:

  1. fatigue
  2. jaunisse
  3. malaise
  4. douleur abdominale
  5. douleur articulaire

Cependant, certaines personnes peuvent ne présenter aucun symptôme.

L’hépatite alcoolique commence lorsque le foie est incapable de faire face au niveau de toxines en raison d’une forte consommation d’alcool.

Traitement

Des médicaments sont disponibles pour traiter l’hépatite.

Une personne atteinte d’hépatite C aiguë peut suivre un traitement par interféron.

L’interféron pégylé (PEG-IFN), une variante du traitement par interféron standard, peut traiter:

  • hépatite B chronique
  • hépatite C
  • hépatite D
  • hépatite E

Les experts ont constaté que les antiviraux à action directe peuvent traiter efficacement plus de 90% des cas d’hépatite chronique C. Les programmes de traitement durent de 8 à 12 semaines.

Une personne peut utiliser le médicament antiviral ribavirine pour traiter l’hépatite E, mais ce n’est pas toujours efficace.

Comment l’hépatite est-elle contractée?

Il existe différentes manières de contracter l’hépatite, selon le type. La contraction d’une forme virale d’hépatite dépend du mode de transmission, que le tableau ci-dessus montre.

Une personne peut parfois contracter une hépatite de manière non virale. Dans l’hépatite auto-immune, le système immunitaire attaque les cellules hépatiques. L’ingestion de substances contenant des toxines, telles que l’alcool, peut également provoquer certains types d’hépatite.

Diagnostic et tests

Un médecin peut utiliser un test sanguin pour diagnostiquer une hépatite virale.

Un professionnel de la santé vérifiera le sang d’une personne pour:

  • Anticorps anti-immunoglobuline G (IgM) spécifiques au VHA pour diagnostiquer le VHA
  • l’antigène de surface HBsAg pour diagnostiquer le VHB
  • anticorps anti-VHC pour diagnostiquer le VHC
  • niveaux élevés d’immunoglobuline G (IgG) et d’immunoglobuline M (IgM) anti-HDV pour diagnostiquer le HDV
  • anticorps IgM spécifiques au virus pour identifier le VHE

Pour diagnostiquer une hépatite auto-immune, un médecin peut envisager:

  1. symptômes
  2. antécédents médicaux
  3. tests sanguins et d’imagerie
  4. une biopsie hépatique
  5. un examen physique

Ils peuvent suggérer des tests supplémentaires pour confirmer la condition.

Complications

Les principales complications de l’hépatite affectent le foie, mais la maladie peut également entraîner:

  • gonflement des jambes, des chevilles et des pieds
  • jaunisse
  • sang dans les excréments et vomissements
  • confusion

Les problèmes hépatiques comprennent la fibrose, la cirrhose, la perte de fonction et le cancer. Sans traitement approprié, l’hépatite peut mettre la vie en danger.

La prévention

Les mesures préventives sont le moyen le plus efficace d’éviter l’hépatite virale.

Une personne peut réduire les risques de contracter l’hépatite en ne buvant que de l’eau propre ou traitée et en maintenant l’hygiène des mains et du personnel en se lavant régulièrement.

Lorsqu’ils se rendent dans une région où l’hépatite est courante, les gens devraient éviter les fruits de mer et crustacés crus et ne consommer que des fruits ou des légumes cuits ou pelés.

Une personne atteinte d’une maladie auto-immune doit subir un dépistage précoce de l’hépatite auto-immune afin de pouvoir commencer un plan de traitement à long terme si nécessaire.

S’abstenir de boire de l’alcool peut prévenir l’hépatite alcoolique.

Sommaire

L’hépatite est une inflammation du foie. Il existe différents types d’hépatite, y compris les formes virales et non infectieuses.

L’hépatite peut être aiguë, durant moins de 6 mois, ou chronique, si elle dure plus longtemps.

Les symptômes de l’hépatite sont souvent bénins, mais les complications peuvent être graves si la personne ne reçoit pas de traitement.

Les cas d’hépatite aux États-Unis ont considérablement diminué au cours des dernières années en raison de mesures préventives, telles que les vaccins. Cependant, la maladie est toujours répandue et peut avoir des conséquences graves sans traitement.

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