Médicaments courants liés à un risque accru de maladie d’Alzheimer

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Les médicaments anticholinergiques bloquent l’action de l’acétylcholine, un messager chimique qui contrôle une gamme de fonctions corporelles automatiques et joue un rôle essentiel dans la mémoire et l’attention.

Les médecins prescrivent ces médicaments pour une variété de conditions, y compris l’incontinence urinaire, la vessie hyperactive, le trouble pulmonaire obstructif chronique (MPOC), les allergies saisonnières et la dépression.

Cependant, au cours de la dernière décennie, de plus en plus de preuves indiquent que les anticholinergiques peuvent augmenter le risque de démence chez les personnes âgées.

Des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego ont maintenant établi un lien entre les anticholinergiques et les troubles cognitifs légers, qui peuvent conduire à la démence, y compris la maladie d’Alzheimer.

Le risque accru était particulièrement prononcé chez les personnes qui avaient des biomarqueurs de la maladie d’Alzheimer dans leur liquide céphalo-rachidien et chez celles présentant un risque génétique accru de développer la maladie.

«Nous pensons que cette interaction entre les médicaments anticholinergiques et les biomarqueurs de risque d’Alzheimer agit de manière« à double effet »», déclare Alexandra Weigand, qui a dirigé l’étude.

Dans le premier coup, explique-t-elle, les biomarqueurs d’Alzheimer indiquent que la dégénérescence commence dans une petite région du cerveau appelée cerveau antérieur basal, qui produit de l’acétylcholine.

«Dans le deuxième coup, les médicaments anticholinergiques appauvrissent davantage le cerveau en acétylcholine», dit-elle. “Cet effet combiné a le plus d’impact sur la pensée et la mémoire d’une personne.”

Les résultats de l’étude apparaissent dans la revue Neurology.

Participants à l’étude

L’étude a porté sur 688 personnes qui faisaient partie de l’Initiative de neuroimagerie de la maladie d’Alzheimer.

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Les participants avaient un âge moyen de 74 ans et aucun ne présentait de signes de problèmes cognitifs ou de mémoire au début de l’étude.

Un tiers a pris au moins un type de ces médicaments, avec une moyenne de 4,7 médicaments anticholinergiques par personne.

Il n’y avait aucune différence dans les facteurs de risque génétiques ou biomarqueurs entre ceux qui prenaient des anticholinergiques et ceux qui ne l’étaient pas.

Cependant, les niveaux de symptômes dépressifs, le nombre total de médicaments et les problèmes cardiaques étaient plus élevés chez les personnes prenant des anticholinergiques, de sorte que ces variables ont été prises en compte dans toutes les analyses ultérieures.

Depuis le début de l’étude, les participants ont passé des tests cognitifs annuels pendant 10 ans.

Parmi ceux prenant au moins un anticholinergique, il y avait un risque globalement accru de 47% de troubles cognitifs légers par rapport à ceux qui n’en prenaient aucun.

Ceux qui prenaient ces médicaments et génétiquement à risque de développer la maladie d’Alzheimer étaient plus de 2,5 fois plus susceptibles de développer une déficience cognitive légère que ceux qui ne prenaient pas ces médicaments et qui n’étaient pas génétiquement à risque.

Les participants qui avaient des biomarqueurs d’Alzheimer dans leur liquide céphalo-rachidien au début de l’étude et qui prenaient des anticholinergiques étaient presque 5 fois plus susceptibles de présenter des signes de troubles cognitifs légers.

«Cela indique un domaine potentiel d’amélioration, car la réduction des doses de médicaments anticholinergiques peut éventuellement retarder le déclin cognitif», déclare Weigand. «Il est important que les personnes âgées qui prennent des médicaments anticholinergiques consultent régulièrement leur médecin et discutent de l’utilisation des médicaments et des dosages.»

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