Athérosclérose: causes, symptômes et traitement

L’athérosclérose se produit lorsque les artères deviennent étroites et dures en raison d’une accumulation de plaque autour de la paroi artérielle.

D’autres termes pour la condition incluent l’artériosclérose et le durcissement des artères.

La plaque qui est à l’origine de l’athérosclérose est constituée de cholestérol, de calcium, de graisse et d’autres substances, et elle peut devenir plus difficile avec le temps.

Les changements dans les artères d’une personne perturbent la circulation sanguine dans le corps et augmentent le risque de complications, comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Ces complications peuvent mettre la vie en danger.

Qu’est-ce que l’athérosclérose?

L’athérosclérose est le rétrécissement des artères dû à l’accumulation de plaque sur les parois des artères.

Les artères transportent le sang du cœur vers le reste du corps. Une fine couche de cellules forme une doublure qui les maintient lisses et permet au sang de circuler facilement. C’est ce qu’on appelle l’endothélium.

L’athérosclérose survient lorsque l’endothélium est endommagé, en raison de facteurs tels que le tabagisme, l’hypertension artérielle ou des taux élevés de glucose, de graisse et de cholestérol dans le sang.

Ces dommages permettent à une collection de substances, appelée plaque, de s’accumuler dans la paroi artérielle. Ces substances comprennent les graisses et le cholestérol.

Avec le temps, la plaque peut s’accumuler et devenir dure.

Si la plaque continue à s’accumuler, elle peut bloquer l’artère et perturber la circulation sanguine dans le corps.

Parfois, des morceaux de plaque s’ouvrent. Si cela se produit, des particules de cellules sanguines, appelées plaquettes, se rassemblent dans la zone touchée. Ceux-ci peuvent coller ensemble, formant des caillots sanguins.

Un caillot peut bloquer l’artère, entraînant des complications potentiellement mortelles, telles qu’un accident vasculaire cérébral et une crise cardiaque.

L’athérosclérose peut affecter n’importe quelle artère, mais elle se produit principalement dans les artères plus grandes et à haute pression.

Symptômes

L’athérosclérose touche généralement les personnes âgées, mais elle peut commencer à se développer à l’adolescence. À l’intérieur de l’artère, des stries de globules blancs apparaîtront sur la paroi artérielle.

Souvent, il n’y a aucun symptôme jusqu’à ce qu’un peu de rupture de la plaque ou le flux sanguin soit restreint. Cela peut prendre plusieurs années.

Les symptômes de l’athérosclérose dépendent des artères touchées.

Artères carotides

Les artères carotides fournissent du sang au cerveau. Un approvisionnement sanguin restreint peut entraîner un accident vasculaire cérébral.

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Les symptômes de l’AVC peuvent apparaître soudainement et inclure:

  • la faiblesse
  • difficulté à respirer
  • mal de crâne
  • engourdissement du visage
  • paralysie

Si une personne présente des signes d’AVC, elle a besoin de soins médicaux immédiats.

Artères coronaires

Les artères coronaires fournissent du sang au cœur. Lorsque l’apport sanguin au cœur diminue, cela peut provoquer une angine et une crise cardiaque.

Une personne peut éprouver:

  • douleur thoracique
  • vomissement
  • anxiété extrême
  • tousser
  • malaise

Artères rénales

Les artères rénales irriguent les reins en sang. Si l’approvisionnement en sang devient limité, une maladie rénale chronique peut se développer.

Une personne présentant un blocage de l’artère rénale suffisamment important pour provoquer une maladie rénale chronique peut présenter:

  • perte d’appétit
  • gonflement des mains et des pieds
  • difficulté de concentration

Artères périphériques

Ces artères irriguent les bras, les jambes et le bassin en sang.

Si le sang ne peut pas circuler efficacement, une personne peut ressentir des engourdissements et des douleurs dans les membres. Dans les cas graves, la mort des tissus et la gangrène peuvent survenir.

La maladie artérielle périphérique augmente également le risque d’accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque.

Traitement

L’athérosclérose peut mettre la vie en danger, mais un traitement est disponible. Recevoir un traitement tôt peut réduire le risque de complications graves.

Le traitement vise à ralentir ou arrêter le développement de la plaque, à prévenir la formation de caillots sanguins et à traiter les symptômes.

Les options comprennent:

  1. changements de style de vie
  2. médicaments
  3. chirurgie

Changements de style de vie

La recherche montre que les choix de style de vie suivants peuvent réduire le risque:

  • éviter ou arrêter de fumer
  • consommer de l’alcool avec modération
  • faire de l’exercice régulièrement
  • suivre une alimentation saine
  • maintenir un poids santé

L’adoption de ces pratiques dès le début de l’âge adulte peut aider à prévenir les problèmes plus tard dans la vie.

Médicament

Un médecin prescrira des médicaments en fonction des besoins d’un individu, en fonction de son état de santé général et d’autres conditions.

Les médicaments appelés statines peuvent aider à gérer le taux de cholestérol d’une personne.

D’autres médicaments peuvent abaisser la tension artérielle, réduire la glycémie et prévenir les caillots et l’inflammation.

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Les gens doivent suivre les instructions de leur médecin et ne pas arrêter de prendre un médicament sans consulter un médecin. Ils doivent également adopter un mode de vie sain et utiliser des médicaments.

Chirurgie

Parfois, une personne aura besoin d’une intervention chirurgicale pour s’assurer que le sang dans ses artères continue de circuler efficacement.

Les options comprennent:

  • utiliser un stent pour élargir le vaisseau sanguin
  • la chirurgie de contournement pour transporter le sang autour de la zone touchée
  • chirurgie pour éliminer l’accumulation de plaque dentaire, par exemple dans le cou

Ces options peuvent aider une personne atteinte d’athérosclérose sévère.

Complications

Les complications de l’athérosclérose comprennent:

  • maladie cardiaque, crise cardiaque ou insuffisance cardiaque
  • malaise de l’artère périphérique
  • insuffisance rénale
  • anévrisme
  • accident vasculaire cérébral
  • rythmes cardiaques irréguliers et palpitations
  • embolie lorsqu’un morceau du caillot se détache et se déplace vers une autre partie de la circulation sanguine

Facteurs de risque

Les personnes présentant un risque plus élevé d’athérosclérose comprennent celles avec:

  • diabète ou résistance à l’insuline
  • une histoire familiale de maladie cardiovasculaire
  • une histoire de tabagisme
  • taux élevés de lipoprotéines de basse densité (LDL) ou «mauvais» cholestérol
  • faibles niveaux d’activité physique
  • un âge plus avancé
  • une alimentation riche en graisses saturées, en graisses trans, en cholestérol, en sel et en sucre
  • hypertension artérielle
  • obésité
  • taux élevés de triglycérides dans le sang
  • stress
  • consommation élevée d’alcool
  • apnée du sommeil

Des preuves récentes indiquent que l’inflammation peut jouer un rôle. La recherche suggère que la pollution atmosphérique pourrait augmenter le risque en déclenchant une inflammation.

Sommaire

L’athérosclérose est une maladie grave qui peut avoir des conséquences mortelles. Il peut toucher des personnes de tout âge, mais les symptômes sont plus susceptibles d’apparaître à mesure que les gens vieillissent.

Une façon de réduire le risque d’athérosclérose est de suivre un mode de vie sain dès le plus jeune âge. Pour les personnes atteintes d’athérosclérose, un médecin peut conseiller sur les choix de traitement et de mode de vie pour réduire le risque de complications.