Asténozoospermie

Généralité

L’asténozoospermie est la maladie dont souffrent les hommes qui produisent des éjaculats avec une teneur réduite en spermatozoïdes mobiles.

La présence de quantités suffisantes de spermatozoïdes mobiles est essentielle à des fins de reproduction; en fait, ceux qui souffrent d’asthénozoospermie – surtout lorsqu’elle est sévère – éprouvent diverses difficultés à avoir des enfants.

Les causes et les facteurs de risque de l’asthénozoospermie comprennent des conditions telles que la varicocèle, l’abus d’alcool, le tabagisme, la consommation de drogues illégales, les infections génitales, le cancer des testicules, la tératozoospermie, les carences nutritionnelles, les états fébriles sévères, etc.

Pour remédier à l’asthénozoospermie, il est essentiel de traiter ses causes déclenchantes.

Bref aperçu de ce que sont les spermatozoïdes

Les spermatozoïdes sont les gamètes mâles, c’est-à-dire les cellules qui, chez l’homme, sont responsables de la fonction reproductrice.
Produits par les testicules (les gonades mâles), lors de la soi-disant spermatogenèse, les spermatozoïdes sont de très petits éléments cellulaires (5-7 micromètres) et dotés d’une structure très particulière, qui comprend:

  • Une tête, contenant le noyau cellulaire et l’acrosome;
  • Une partie intermédiaire, riche en mitochondries;
  • Une queue, dotée de mobilité et appelée flagelle.

La morphologie particulière des spermatozoïdes est fondamentale pour le processus de reproduction, car elle leur permet de se rencontrer et de fusionner avec un ovule, à l’intérieur du système génital féminin.

Qu’est-ce que l’asthénozoospermie?

L’asténozoospermie est l’item médical qui indique la réduction, en dessous d’une valeur de référence correspondant à la normalité, du pourcentage de spermatozoïdes mobiles dans l’éjaculat, c’est-à-dire dans le produit de l’éjaculation.

L’asténozoospermie est une affection qui présente un grand intérêt chez les hommes désireux d’avoir des enfants, car un nombre réduit de spermatozoïdes mobiles est associé à une baisse de la fertilité masculine (infertilité masculine).

Définition de l’asthénozoospermie selon l’OMS

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), un homme souffre d’asthénozoospermie dans deux circonstances:

Lorsque moins de 32% de ses spermatozoïdes ont une motilité progressive ou, alternativement,

Lorsque la somme entre la part en pourcentage de spermatozoïdes à motilité progressive et la part en pourcentage de spermatozoïdes à motilité non progressive (somme qui, dans le jargon technique, est appelée motilité totale) est inférieure à 40%.

A ce stade, pour les moins expérimentés et pour ceux qui ont des doutes, il est nécessaire de définir les items «motilité progressive», «motilité non progressive» et «motilité totale» des spermatozoïdes:

  1. Motilité progressive – Les spermatozoïdes présentent une motilité progressive qui, après analyse de leur capacité à se déplacer, montre qu’ils peuvent se déplacer en ligne droite. À des fins de reproduction, une grande proportion de spermatozoïdes à motilité progressive est idéale;
  2. Motilité non progressive – Les spermatozoïdes présentent une motilité non progressive qui, sur une analyse de leur capacité à se déplacer, se déplace mais absolument pas en ligne droite. À des fins de reproduction, une grande quantité de spermatozoïdes à motilité non progressive est négative.
  3. Motilité totale – Ce terme inclut tous les spermatozoïdes ayant une certaine motilité, que celle-ci soit progressive ou non, et exclut tous les spermatozoïdes immobiles, c’est-à-dire incapables de bouger.

Épidémiologie

Les données statistiques relatives à la propagation de l’asthénozoospermie dans la population masculine sont très rares et peu réelles.
La seule information suffisamment fiable sur le sujet susmentionné (propagation de l’asthénozoospermie) concerne le nombre d’hommes souffrant d’asthénozoospermie complète (*): un pour 5 000 hommes. N.B: «asthénozoospermie complète» est le terme qui indique l’absence totale, dans un éjaculat, de spermatozoïdes mobiles.

Synonymes de asthénozoospermie

Dans le domaine médical, l’asthénozoospermie est également appelée asthénospermie.

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Origine du nom

Les mots «asthénozoospermie» et «asthénospermie» dérivent de l’union de trois termes d’origine grecque, qui sont:

  • L’alpha privatif correspondant à la voyelle initiale “a”, dont le sens est “sans”;
  • «Steno» de «stenos» (σϑένος), qui signifie «force»;
  • «Spermie» de «sperme» (σπέρμα), qui signifie «graine».

Par conséquent, littéralement, asthénozoospermie signifie «sans force dans le sperme» ou «manque de force dans le sperme» (où par sperme nous entendons évidemment le sperme et, en particulier, la population de spermatozoïdes).

Les causes

Les médecins et les chercheurs pensent qu’une variété de conditions apparaissent sur la liste des causes et des facteurs de risque de l’asthénozoospermie, notamment:

  • La présence d’anticorps particuliers qui “attaquent” les spermatozoïdes (anticorps anti-sperme ou anticorps anti-sperme);
  • L’abus d’alcool, le tabagisme ou la consommation excessive de drogues comme le haschich ou la marijuana;
  • Âge supérieur à 45 ans. Des études statistiques ont montré qu’à partir de cet âge, chez l’homme, il y a une lente diminution de la motilité des spermatozoïdes;
  • Exposition à des agents toxiques, tels que pesticides, engrais, solvants chimiques, etc.
  • La présence d’une infection génitale, affectant l’un de ces organes dans lesquels le sperme et le liquide séminal s’écoulent généralement (prostate, vésicules séminales, épididyme et urètre);
  • La présence d’une maladie testiculaire (par exemple, cancer testiculaire ou hydrocèle);
  • Tératozoospermie. Il s’agit d’une anomalie du sperme, caractérisée par la présence de spermatozoïdes mal formés (par exemple des spermatozoïdes sans queue);
  • La varicocèle. Il s’agit d’une altération pathologique des veines testiculaires (ou spermatiques), à la suite de laquelle ces dernières apparaissent dilatées et un ou les deux testicules sont enflés;
  • Carences nutritionnelles, dues à une alimentation inadéquate;
  • États fébriles sévères ou séquelles d’états fébriles sévères;
  • Chimiothérapie et / ou radiothérapie, réalisée à l’occasion d’un traitement tumoral;
  • L’habitude des comportements qui produisent une élévation de température au niveau testiculaire (ex: pratique répétée des saunas, tendance à porter des vêtements serrés, etc.).

Symptômes et complications

En soi, l’asthénozoospermie ne provoque pas de symptômes physiques; cependant, il est assez largement associé aux images symptomatiques, car – comme indiqué dans le chapitre précédent – il est souvent lié à des conditions largement symptomatiques.

Ainsi, par exemple, dans le cas d’une asthénozoospermie due à une varicocèle, il est probable que le sujet atteint présente, en plus d’un nombre réduit de spermatozoïdes mobiles, une douleur sourde dans le testicule, un testicule gonflé, une gêne au niveau de l’aine, etc. .

Complications

Comme partiellement indiqué, les hommes souffrant d’asthénozoospermie sévère ont tendance à développer un degré d’infertilité, ce qui ne leur permet pas d’avoir des enfants.

Quand voir un médecin?

Un homme souffrant d’asthénozoospermie devrait consulter un médecin, en particulier un urologue ou un andrologue, lorsque:

  1. Il a hâte d’avoir des enfants, mais la condition dont il souffre est un obstacle à ce désir;
  2. Il manifeste une image symptomatique associée qui est incompatible avec la conduite d’une vie normale. Dans ce cas, la cause de l’asthénozoospermie est une affection d’une certaine importance clinique, qui mérite l’attention voulue et un traitement adéquat.

Diagnostic

Les médecins utilisent un test connu sous le nom de spermiogramme pour diagnostiquer l’asthénozoospermie.

Le spermiogramme est une investigation de laboratoire qui permet d’observer une série de caractéristiques importantes d’un échantillon de sperme, afin d’évaluer la fertilité de l’homme auquel appartient l’échantillon de sperme susmentionné.

Les caractéristiques du sperme, détectées au moyen d’un spermiogramme, comprennent:

  • Viscosité du sperme,
  • La liquéfaction du sperme,
  • Le nombre de spermatozoïdes e
  • La motilité des spermatozoïdes.
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Une fois la présence d’asthénozoospermie constatée, l’étape suivante consiste à rechercher les causes déclenchant la diminution de la motilité des spermatozoïdes; cette recherche peut nécessiter l’exécution de divers tests diagnostiques, y compris des tests instrumentaux.

Les règles de base pour obtenir un spermiogramme fiable

Pour que le résultat d’un spermiogramme soit fiable, le respect de certaines règles préparatoires à l’examen de laboratoire susmentionné est essentiel; plus en détail, ces règles préparatoires sont:

  • Abstinence complète d’activité sexuelle dans les 3 à 5 jours précédant l’examen;
  • Ejaculation obtenue exclusivement par masturbation;
  • Avant la masturbation, assurez une bonne hygiène des mains et du pénis;
  • Prévoir la collecte de tous les spermatozoïdes produits (veillez donc à presser le pénis même après les émissions de spermatozoïdes les plus importantes, afin de collecter même les spermatozoïdes les plus récents);
  • Recueillir dans un endroit propre;
  • Pour la collecte, utiliser un récipient approprié et stérile (les récipients à urine classiques sont appropriés);
  • Fermer hermétiquement le récipient utilisé, de manière à éviter la perte accidentelle de l’échantillon de sperme prélevé;
  • Après le prélèvement de l’échantillon, renvoyez l’échantillon de sperme au laboratoire d’analyse dès que possible (dans les 30 à 60 minutes), en évitant les chocs thermiques. Aujourd’hui, à présent, ces problèmes n’existent plus, car les laboratoires d’analyses accordent la possibilité, aux examinés, de réaliser la collecte dans une salle de bain de la structure;
  • Informer le personnel de santé du laboratoire d’analyse de toutes thérapies ou maladies suivies ou survenues au cours des trois derniers mois;
  • Informer le personnel de santé du laboratoire d’analyse de tout non-respect de l’une des règles préparatoires ci-dessus, afin de comprendre s’il est nécessaire ou non de répéter la procédure de prélèvement d’échantillons de sperme.

Tests pour rechercher les causes de l’asthénozoospermie

La recherche des causes de l’asthénozoospermie commence toujours par l’examen physique et l’anamnèse; donc, également sur la base de ce qui est ressorti de ces deux tests qui viennent d’être mentionnés, il peut se poursuivre avec: un test sanguin et urinaire, une spermioculture, une échographie des testicules, une échographie du bas-ventre, etc.

Thérapie

Le traitement de l’asthénozoospermie repose sur la guérison ou l’élimination du facteur déclenchant.

Ainsi, par exemple, chez les hommes souffrant d’asthénospermie à varicocèle,
ce sera le traitement de ce dernier pour représenter le remède contre la présence réduite de spermatozoïdes à motilité.

Comme on peut facilement l’imaginer, parmi les causes de l’asthénozoospermie, il existe des conditions déclenchantes qui peuvent être traitées avec plus de succès que d’autres, ce qui a évidemment des répercussions sur le degré de restauration de la motilité normale des spermatozoïdes.

Asténozoospermie, infertilité et procréation assistée in vitro

Depuis quelques temps déjà, les hommes désireux d’avoir des enfants mais incapables d’en avoir car souffrant d’asthénozoospermie peuvent s’appuyer sur une technique particulière de procréation assistée in vitro, appelée ICSI ou injection intracytoplasmique.
Sans trop entrer dans les détails, l’ICSI prévoit le prélèvement spécifique, à partir d’un échantillon d’éjaculat, de spermatozoïdes à motilité progressive, la sélection de l’un d’entre eux et son inoculation, in vitro, dans un ovule.

Actuellement, l’ICSI est l’une des techniques de fécondation in vitro non conventionnelles les plus efficaces, qui peut être exploitée par les hommes ayant des problèmes d’asthénozoospermie et avides de paternité.